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Jardin des plantes

Le Jardin des Plantes de Montpellier a été créé en 1593 par lettres patentes d'Henri IV. Dès les premières années de son existence, les visiteurs de l'Europe entière sont venus admirer le jardin établi par Pierre Richer de Belleval que le roi avait missionné pour développer à Montpellier la démonstration des simples.

L'outil scientifique novateur qu'était à l'époque sa "Montagne" a été cité en exemple dès 1600 dans le Théâtre de l'agriculture et mesnage des champs d'Olivier de Serres.
 Outre celui de son créateur, pionnier de l’écologie, les noms de Pierre Magnol, inventeur de la notion de famille végétale, ou d'Augustin-Pyramus de Candolle, qui a conçu ici sa Théorie élémentaire de la Botanique, suffisent, parmi ceux qui l'ont dirigé, à rappeler le rôle primordial qu'il a joué depuis plus de quatre siècles dans le développement, à partir de l'enseignement médical, de la botanique comme science à part entière.

Agrandi par deux fois au XIXe siècle, il occupe aujourd'hui 4,5 ha au cœur de la ville où collections vivantes se mêlent aux aménagements propres au développement de la "science aimable".
 Autour de sa Montagne, qui en constitue le cœur archéologique, s'articule vers le sud la partie la plus ancienne, qui accueille une Ecole systématique bordée par l'Orangerie dessinée par Delagardette et achevée en 1804, alors qu'au nord les anciens jardin Itier et Bonnard ont été respectivement aménagés en Ecole forestière en 1810 et en Jardin anglais, avec serre et bassin, à partir de1859.
 Le Jardin des Plantes de Montpellier présente aujourd'hui plus de 2000 espèces végétales cultivées en plein air, dont des sujets historiques comme le Gingko biloba mâle planté à la fin du XVIIIe siècle et devenu autofertile par la greffe de branches femelles en 1832, et plus de 1000 taxons répartis dans les abris vitrés.
 Pour les échanges de graines, il correspond avec plus de 700 autres établissements similaires de par le monde. En plus des collections végétales, ce jardin abrite une importante statutaire consacrée aux naturalistes montpelliérains, un monument dédié à Rabelais, et un cénotaphe du XVIIIe siècle, le tombeau de Narcissa, qui lui confère un charme romantique ayant inspiré Paul Valéry et André Gide.

Le Jardin des Plantes est protégé au titre des Sites (1982) et des Monuments Historiques (1992) et la première phase de sa restauration, cadrée par une vaste étude préalable, la réhabilitation de la serre Martins, serre monumentale de 1860, vient d'être engagée.
 Ce jardin botanique historique entend concilier, en ce début de XXIe siècle, sa dimension patrimoniale exceptionnelle avec sa vocation scientifique et pédagogique et son rôle de centre d'éducation à l'environnement pour le grand public.

 

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